El enorme negocio de la insuficiencia energética

Por: Emiliano Damonte Taborda

La empresa estatal IEASA aún no concretó la compra de los 60 buques de Gas Natural Licuado necesarios para cubrir el requerimiento energético durante el próximo invierno. La excepcional sequía en la región disminuyó sensiblemente la generación de las centrales hidroeléctricas y desde finales del año anterior se asiste a un aumento récord del precio del gas licuado, acentuado en las ultimas semanas por la guerra en Ucrania. Mientras tanto, el gasoducto Néstor Kirchner solo existe en la publicidad del Gobierno.

Agustín Geréz es el director de la Estatal IEASA

El abogado santacruceño Agustín Geréz, es el director de la empresa estatal que deberá importar unos 60 buques (Daniel Montamat arriesga que podrían ser entre 70 y 75), de gas natural licuado, necesarios para cubrir la demanda energética del invierno argentino, lo que representa en el mejor de los casos un gasto de unos 4.000 millones de dólares. Si… así como lo lee, CUATRO MIL MILLONES DE DOLARES.

Bueno, podríamos decir que es una emergencia, pero no lo es. Tal como sucedió con los incendios en todo el país, los efectos de la sequía sobre la generación de energía eran ya conocidos hace meses por todos. El aumento del requerimiento de gas licuado para el 2022 no era un secreto en el mes de diciembre, no lo era tampoco en enero ni en febrero, cuando pegó un salto en su precio y mucho menos lo es hoy, después de pegar otro salto del 55% por causa del aumento del consumo de gas licuado que genera la invasión de Rusia a Ucrania y su conflicto comercial con Europa.  Se ve que están esperando que baje… CUATRO MIL MILLONES DE DOLARES .

Vaca muerta posee un yacimiento de gas que puede volvernos autosuficientes energéticamente con una inversión que se amortizaría en pocos años, especialmente si los precios del gas licuado siguen creciendo sin freno. La situación se encuentra paralizada por inacción del ejecutivo, los primeros 570 millones de dólares para la obra se obtuvieron del famoso y polémico “impuesto a las grandes fortunas”, se trataba de crear el fideicomiso y destinarlo por decreto al inicio de las obras. Por algún motivo esto todavía no ha sucedido.

Otro dato importante, es que las reservas de gas de Vaca Muerta, representan una riqueza con fecha de vencimiento. Es decir, es un recurso que en unos 40 años resultará completamente obsoleto. La explotación del yacimiento es ahora, no dentro de 10 o 20 años.

La dependencia y la insuficiencia energética son un enorme negocio

A partir de todo esto es mucho lo que se puede pensar.  Personalmente lo primero que pienso es que la ineficiencia y la dependencia energética son un enorme negocio, un negocio que el Gobierno maneja con gente de extrema confianza de la Vicepresidenta y con un sorprendente silencio absoluto por parte de los medios. En jerga se diría que ahí “hay mucha guita”.

La empresa estatal IEASA aún no compró los 60 barcos de gas que precisa para los meses de frío. Iba a hacerlo justo cuando los precios del LNG saltaron hasta 55% en el mercado europeo. Rusia esta enviando más gas a Europa pero el mercado esta contagiado por la incertidumbre.

Los precios del gas batieron un nuevo récord en el mercado europeo en las primeras horas del miércoles. En el Dutch TFF, principal punto de comercio virtual del gas en Europa, los contratos de futuro para entrega en el mes de abril saltaron hasta 55%, tocando los € 194/MWh. Es un nuevo precio récord, que equivale a un precio cercano a los US$ 65 por MMBtu. La nueva escalada de precios es otra pésima señal para la empresa estatal IEASA (ex Enarsa), que tiene un margen de tiempo de tan solo unos días o semanas para resolver las importaciones de LNG dentro de la camapaña otoño-invierno.

Como viene ocurriendo desde el primer día de la invasión de Rusia en Ucrania, los precios están respondiendo más a la incertidumbre existente que a la disponibilidad real de gas. Rusia incrementó los envíos de gas a pedido de los clientes en Europa. Según la estatal rusa Gazprom, muchos de esos clientes son compañías generadoras de energía. Los flujos de gas desde Rusia se ubican actualmente en los niveles más altos desde el 17 de diciembre pasado.

Poco tiempo

Un elemento que esta incidiendo en la incertidumbre reinante es el alcance real de las sanciones económicas de Estados Unidos y la Unión Europea. Rusia ya esta teniendo problemas para vender el crudo y es posible que esta situación se este replicando en el mercado del gas.

Más allá de los vaivenes diarios en los precios internacionales del gas, no cabe ninguna duda que cada día que pasa el escenario es cada vez más complejo para IEASA. La empresa estatal necesita definir en los próximos días la importación de algunos cargamentos de LNG para garantizar el abastecimiento de gas para la segunda mitad de abril. La empresa que dirige Agustín Gerez apuntaba a comprar este año entre 60 y 70 cargamentos de LNG para abastecer las dos terminales regasificadoras de gas de Escobar y Bahía Blanca. La cifra se ubica por encima de los 56 barcos que importó la Argentina en 2021, pero con estos precios es difícil saber cuántos buques efectivamente se terminarán comprando.

En cualquier caso, el peor escenario no es tener que convalidar precios estratosféricos, si no directamente que no haya disponibilidad de LNG porque los países europeos han empezado a comprar gas por barco para reemplazar su dependencia de Rusia.