Las exportaciones de arroz cayeron a niveles de hace 25 años

Hasta setiembre, según datos oficiales, se embarcaron 188 mil toneladas, casi 60 por ciento menos que las 446 mil toneladas registradas en los primeros siete meses de 2014. 

La situación es grave para el medio millar de productores que se dedican al cultivo y que abastecen a una industria que genera unos 20 mil puestos de trabajo directos.

Debido al retraso cambiario, una inflación que eleva los costos productivos y una intensa presión fiscal, entre otros problemas comunes a las economías regionales, las exportaciones del cereal son apenas 30 por ciento de lo normal.

Es por eso que hay un sobre-stock de arroz en el mercado doméstico, que habitualmente absorbe solo 35 por ciento de la producción. En consecuencia se deprimen los precios pagados al productor y bajan las perspectivas de siembra. Según la Bolsa de Entre Ríos, el área sembrada caerá 11 por ciento para el nuevo ciclo.

Frente al desplome exportador, el presidente de la Cámara Industriales Arroceras de Entre Ríos (CIAER), Federico Gadea, advirtió que también el sector elaborador padece un achicamiento severo. A junio se habían industrializado 281 mil toneladas (base cascara), un 47 por ciento menos que el año pasado. El mayor riesgo es que un elevado stock quede sin vender en 2015.

Mientras esperan correcciones de fondo, el sector exige que el gobierno active una serie de medidas urgentes, como que se activen las ventas de 90 mil toneladas de arroz con cáscara acordadas oficialmente entre Argentina y Venezuela.